¿Dónde Existe el Hambre?

Ochocientos cinco millones de personas experimentan hambre a diario. El hambre existe en un país de primer mundo como  Estados Unidos, así como también en el extranjero.

En los países en desarrollo, el hambre está íntimamente relacionada con  la pobreza y con el subdesarrollo en las técnicas de agricultura. El hambre se encuentra allí donde la salud no es buena, donde el clima es extremo y donde ocurren desastres naturales. El hambre oculta es un término utilizado para describir una dieta carente de  vitaminas y minerales necesarios.

Durante las décadas pasadas, el mundo en su totalidad, y los países en desarrollo en particular, han visto un constante pero lento progreso contra el hambre. De acuerdo a la Organización de Alimentos y Agricultura de las Naciones Unidas, el porcentaje de la población mundial que padece de desnutrición ha disminuido de 23.4% entre los años 1990-92 a 13.5% entre los años 2012-2014. Dicho progreso, sin embargo, no es homogéneo en las diversas regiones del mundo.

In developed countries, the overwhelming cause of hunger is poverty. Photo: Joe Molieri/Bread for the World

Los Estados Unidos y los países desarrollados

En los países desarrollados, el hambre no se debe a la insuficiencia de comida disponible. Existe suficiente comida para todos. La causa principal del hambre en estos países es la pobreza.

Casi el 15% de los hogares norteamericanos—aproximadamente 49 millones de norteamericanos, incluyendo 15.9 millones de niños—luchan por colocar un plato de comida  en la mesa. Aquí la medida del hambre está representada por la “inseguridad alimentaria”—una incertidumbre constante acerca del lugar de proveniencia de la próxima comida.

Las iglesias y caridades hacen mucho por enfrentar las necesidades inmediatas ocasionadas por el hambre de manera directa. Pero el gobierno federal implementa programas sociales como parte de la red de seguridad para enfrentar la inseguridad alimentaria, incluyendo SNAP (antes conocido como cupones para alimentos), el Servicio Suplementario de Nutrición para Madres, Infantes y Niños (WIC, según sus siglas en inglés) y el Programa Nacional de Almuerzos Escolares. Estos programas gubernamentales proveen mucha más ayuda para combatir el hambre que todas las caridades privadas juntas, especialmente dentro de la comunidad Latina.

Aun cuando más de uno de cada cinco niños norteamericanos está a riesgo de padecer de hambre --uno de cada tres entre los niños afroamericanos y latinos-- los fondos para estos programas críticos en la lucha contra el hambre están siendo amenazados.

In South Asia, there has been very slow progress against hunger. The population affected by hunger fell from 24 percent in 1990 to 16 percent in 2012-14.  UN Photo

Asia

Asia es la región más poblada del mundo. En décadas recientes, según la economía de los países ha crecido con rapidez, la pobreza ha disminuido y la producción de alimentos ha aumentado. La cantidad de personas que padece de hambre también ha declinado substancialmente en Asia, en 217 millones entre 1990-92 y 2012-14, de acuerdo a la Organización de Alimentos y Agricultura de las Naciones Unidas. Sin embargo, dos terceras partes de la población que padece de hambre a nivel mundial vive en Asia .

En el sur de Asia, el progreso para aliviar el hambre ha sido muy lento. La población afectada por el hambre disminuyó en 24% en 1990 a 16% en 2012-14. El crecimiento de más del 40% de los niños en India se ha visto atrofiado por la desnutrición (siendo demasiado bajos para su grupo de edad) de acuerdo al Cuadro de Datos de la Población Mundial. El precio de los alimentos a nivel mundial y las crisis económicas ocurridas en 2007-2008 causaron un alza en el hambre padecida en la región.

Just over a quarter of the world’s undernourished people live in the countries south of the Sahara Desert in Africa. Photo: Joe Molieri/Bread for the World

Sub-Saharan Africa

Just over a quarter of the world’s undernourished people live in the countries south of the Sahara Desert in Africa. Progress against hunger has been slow in this region. In 1990, one in three people in the region were undernourished. Today, one in four suffer from hunger, according to the Population Reference Bureau. War and chronic diseases (HIV/AIDS, tuberculosis and malaria) have slowed progress.

Most hungry and poor people in sub-Saharan Africa still live in rural areas and depend on the land for their livelihoods. Decades of underinvestment in agriculture has hampered their productivity. More frequent droughts and other weather shocks also hurt farmers’ ability to produce enough food.

Many countries in this region have high economic growth rates, but they still lack strong systems, such as administrative, legal, education, and health systems. They also lack roads, electricity, and irrigation. These conditions make it more difficult for countries, communities, and individuals to withstand and recover from shocks, such as a disease outbreaks or droughts.

One group experiencing high levels of hunger in this region is an estimated 50 million people who live across Mexico and Central America. Photo: Bread for the World

América Latina y el Caribe

El devastador terremoto que azotó a Haití en el 2010 afectó a una tercera parte de la población total y requirió grandes cantidades de ayuda alimentaria y otra asistencia. La economía de Haití y su capacidad para producir alimentos todavía no logra recuperarse. Este es un ejemplo de hambre extrema como consecuencia de desastres naturales, a los cuales esta región es propensa.

A diferencia del hambre extrema en Haití, como consecuencia de un evento específico, está el hambre en América Central, específicamente en Honduras, Guatemala y El Salvador. El hambre en estos países ha ido incrementando paulatinamente durante los últimos años y está aunada a la extrema pobreza y la violencia. Estos problemas alcanzaron un clímax en el verano del 2014 cuando obligaron a miles de niños a huir de sus países de origen y entrar a los Estados Unidos sin documentos.

Otro grupo que está experimentando altos grados de hambre en esta región son los aproximadamente 50 millones de indígenas que viven en México y América Central. El hambre que esta población enfrenta es ocho veces mayor que la de la población general en los países en los cuales viven. Las tasas de crecimiento atrofiado (donde los niños no crecen apropiadamente) en estas comunidades indígenas se encuentra entre las más altas del mundo. Este es el resultado de la desnutrición a temprana edad. Los niños cuyo crecimiento se ve atrofiado están más propensos a un rendimiento académico bajo. Ellos devengan salarios más bajos y probablemente padecerán de problemas de salud en la adultez.

This region generally does not experience hunger on a large scale. However, the 2007-2008 food price crisis, political instability, and years of war have led to an increase in hunger in the region. Photo: Getty Images

África del Norte y el Medio Oriente

Generalmente, esta región no experimenta hambre a gran escala. Sin embargo, la crisis en el precio de los alimentos en 2007-2008, la inestabilidad política y los años de guerra han llevado a un alza en el hambre dentro de la región. Afganistán, Siria e Irak son llamados estados frágiles debido a que la guerra enfrentada durante largo tiempo y los conflictos han devastado sus sistemas y comunidades. Millones están sufriendo de hambre.

En Siria solamente, la guerra civil ha destruido casi todas las granjas. Esto ha llevado a una dependencia total en la ayuda alimentaria internacional proveniente de países donantes como Estados Unidos. Cuatro millones de personas están recibiendo ayuda alimentaría mensualmente — una cantidad mayor a la población de la ciudad de Los Ángeles. El mundo no ha visto esta clase de crisis humanitaria y el hambre resultante de la misma desde la crisis en el Cuerno de África en 2009-2010.

"De cierto os digo que en cuanto lo hicisteis a uno de estos mis hermanos más pequeños, a mí lo hicisteis."

Mateo 25:40

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    We are deeply pleased...

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